Эти покровы состояли из гигантских ледниковых щитов, распространявшихся как на сушу, так и на континентальные шельфы, и из обширных плавучих ледников толщиной до 1,0—1,5 км, которые объединялись со щитами в целостные динамические системы (Гросвальд, 1983; Hughes et al., 1977; Denton, Hughes, 1981). Отсюда следует, что плейстоценовые разрастания оледенения шли не только (и не столько) за счет увеличения ледников суши, сколько за счет экспансии материковых льдов на шельфы и в глубокие моря, что должно было принципиально усиливать взаимодействие оледенения с океаном.